La Tortue imbriquée (Eretmochelys imbricata)

   LA TORTUE IMBRIQUEE  Tortue imbriquée

    Nom scientifique: Eretmochelys imbricata

   Autre nom : Tortue caret

    Anglais : Hawksbill turtle


Longueur de la dossière : 95 cm maximum

Poids moyen : 60 kg, le record est de 139 kg.

Nombre de paires d’écailles costales : 4

Traces au sol : asymétriques, d’une largeur de 80 cm environ. La trace de la queue est parfois visible.

Dossière : couleur brun rouge à beige orangé, avec des marbrures brun foncé, noires, ou des stries crème ou jaunes. Les écailles se superposent les unes aux autres. Les marginales forment des dentelures importantes, surtout chez les jeunes. Les colorations contrastées passent avec l’âge : lorsque la tortue dépasse 60 cm, la beauté de sa dossière décline puis devient lisse.

Plastron : blanc jaunâtre, parfois sombre (marron orangé), strié de petites taches ou de points crème. Le plastron est assez large et doublement caréné.

Pattes : assez fines, recouvertes de grandes écailles sombres sur le dessus, soulignées de lignes claires. Deux griffes à chacune. Peau et dessous des pattes et de la queue jaunes, plus sombre aux extrémités.

Tête : fine et plutôt petite, bec très crochu. Deux paires d’écailles préfrontales et une frontale en forme d’écusson. Couleur rougeâtre à brunâtre sur le dessus avec de fines lignes jaunes, sur le côté le jaune domine et les taches brunes s’estompent.

Répartition géographique : on distingue deux sous-espèces de tortue imbriquée : celle de l’Atlantique (Eretmochelys imbricata imbricata) et celle des Océans Pacifique et Indien (Eretmochelys imbricata bissa). Elles sont donc présentes dans toutes les mers et océans du globe.

Alimentation : c’est la plus omnivore des tortues marines. Jeune, elle est presque herbivore, puis elle s’intéresse aux poulpes, aux invertébrés, aux crabes, ainsi qu’aux coraux qu’elle ronge avec son bec.

Maturité sexuelle : encore mal connue.

Fréquence des pontes : 3 ou 4 pontes par saison, espacées parfois de 2 à 3 jours et jusqu’à 45.

Nombre d’œufs par nid : de 50 à 200.

Taille des œufs : 35 à 44 mm.

Durée de la ponte : 1h30 environ.

Durée d’incubation des œufs : 58 à 75 jours.

Statut UICN : EN DANGER CRITIQUE.

 

Source:

Devaux B., De Wetter B. :« Cap sur les tortues marines », éd. Nathan, 2000.

Bonin F., Devaux B., Dupré A. : « Toutes les tortues du monde », éd. Delachaux et Niestlé, 2006.

Billès A. « Sur les traces des tortues marines d’Afrique Centrale », Programme KUDU, Espèces Phares (UE) 2005.