La Tortue verte (Chelonia mydas)

LA TORTUE VERTE

Tête Tortue Verte

Nom scientifique: Chelonia mydas

Autre nom : Tortue franche

Anglais : Common green turtle

Longueur de la dossière: 80 à 130 cm.

Poids moyen : 160 à 250 kg ; des records de 400 kg ont été observés.

Nombre de paires d’écailles costales : 4

Traces au sol : symétriques, d’une largeur d’environ 100 cm.

Dossière : brunâtre, parfois olivâtre ou grise, marquée par des stries plus claires, surtout chez les jeunes. Les marginales sont bien arrondies, ce qui donne la forme très ronde, presque “en galet”, à l’espèce.

Plastron : blanc jaunâtre, orné parfois de deux carènes longitudinales beaucoup plus visibles chez les jeunes. Elle possède 4 paires de plaques inframarginales.

Tête : assez petite avec un museau rond et court. 2 écailles préfrontales séparées d’une grande frontopariétale par une petite écaille frontale. Faciès plus rond que chez les autres espèces, écailles soulignées de jaune. Les yeux sont très grands.

Pattes : assez larges, grisâtres sur le dessus, parfois verdâtres avec des écailles plus sombres, bordées par des liserés clairs, crème ou jaunes. Le dessous est jaunâtre.

Répartition géographique : toutes les eaux dont la température dépasse les 20°C, sauf sur la côte Est de l’Amérique où l’on trouve sa “cousine” la tortue franche du Pacifique. Elle ne dépasse pas le Sud de la Tasmanie et le Nord des îles britanniques. Elle fréquente des milieux variés selon son âge, ses besoins en nourriture ou en reproduction.

Alimentation : carnivores dans leur jeunesse (petits invertébrés, œufs de poissons, alevins…), puis d’avantage herbivores. Elles broutent alors les prairies sous-marines (algues, plantes aquatiques), ce qui leur permet d’ingérer également quelques crustacés, mollusques, éponges, méduses…

Maturité sexuelle : entre 8 et 15 ans.

Fréquence des pontes : 6 pontes espacées généralement de 10 à 15 jours.

Nombre d’œufs par nid : 100 à 200.

Taille des œufs : 45 mm.

Durée de la ponte : 1h30 en moyenne.

Durée d’incubation des œufs : entre 48 et 74 jours selon la température du sol et le climat.

Statut UICN : EN DANGER.

 

 

Source:

Devaux B., De Wetter B. :« Cap sur les tortues marines », éd. Nathan, 2000.

Bonin F., Devaux B., Dupré A. : « Toutes les tortues du monde », éd. Delachaux et Niestlé, 2006.

Billès A. « Sur les traces des tortues marines d’Afrique Centrale », Programme KUDU, Espèces Phares (UE) 2005.