La Tortue luth (Dermochelys coriacea)

  LA TORTUE LUTH

 Nom scientifique: Dermochelys coriacea

  Nom anglais : leatherback turtle

  Longueur de la dossière : jusqu’à 2 m.

   Poids moyen : 500 kg. C’est la plus grosse tortue du monde, le plus lourd spécimen recensé pesait 950 kg.

Traces au sol : symétriques d’une largeur de 100 à 200 cm.

Dossière : possède 7 carènes dentelées.

Plastron : couleur allant du blanc au rose, parsemé de taches plus sombres.Gros plan tête luth

Tête : énorme, très haute, en forme de coin mais avec un museau assez court. Bec supérieur tricuspide avec 2 encoches sur les côtés. Mâchoires très puissantes. Tâche blanche ou rosée sur le sommet de la tête propre à chaque individu : le chanfrein.

Pattes : les antérieures sont immenses et larges, nécessaires aux grandes migrations.

Pseudo-carapace : recouverte d’une peau lisse et brillante de couleur bleue nuit à gris foncé parsemée de multiples points blanchâtres. En dessous de ce “cuir” épais et souple se trouve une épaisse couche de graisse et de tissus dans lesquels sont inclus des nodules osseux en forme d’étoiles formant une mosaïque : l’ostéoderme.

Répartition géographique : présente dans la plupart des océans du monde, jusqu’aux eaux froides du Groenland et de l’Alaska (elle peut supporter des eaux à 5°C). C’est une très grande migratrice. C’est la plus pélagique des tortues marines, elle peut descendre jusqu’à 1000 m de profondeur et ne se trouve jamais dans les basses eaux.

Alimentation : se nourrit essentiellement de méduses qu’elle absorbe en quantité importante. Elle peut également consommer des petits poissons, des calamars, des oursins, des crustacés, des mollusques ainsi que des végétaux et des algues.

 Maturité sexuelle : pas très bien définie mais pourrait intervenir entre 10 et 12 ans.

Fréquence des pontes : 4 à 10 pontes par saison, parfois jusqu’à 17, espacées de 10 à 20 jours.

Nombre d’œufs par nid : de 50 à 100 et jusqu’à 150 œufs par nids mais ils sont accompagnés d’œufs plus petits, sans jaune (les faux œufs) qui peuvent représenter 40% de la ponte totale.

Taille des œufs : 50 mm.

Durée de la ponte : plus d’ 1 h 30.

Durée d’incubation des œufs : généralement de 60 à 70 jours mais peut varier jusqu’à 90 jours.

Température idéale pour l’incubation : 29 °C. Au-dessus de 30°C, les œufs ne produiront que des femelles, en dessous (26-28°C), que des mâles.

Statut UICN : EN DANGER CRITIQUE

 

Sources:
Devaux B., De Wetter B. :« Cap sur les tortues marines », éd. Nathan, 2000.
Bonin F., Devaux B., Dupré A. : « Toutes les tortues du monde », éd. Delachaux et Niestlé, 2006.
Billès A. « Sur les traces des tortues marines d’Afrique Centrale », Programme KUDU, Espèces Phares (UE) 2005.